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Participación ciudadana y partenariados para el desarrollo sostenible

Palmela
Portugal

 

El  Departamento de Participación Ciudadana y Desarrollo Local’ del Ayuntamiento de Palmela se  creó en 2002 para ser el ‘motor’ que lanzara una amplia plataforma de diálogo social implicando a la ciudadanía en la toma de decisiones a través de varios ‘espacios’ e instituciones. Sus objetivos principales eran: (1) fomentar una cultura de apertura a la participación ciudadana en la gestión pública dentro de la administración pública local; y (2) fomentar la participación de los ciudadanos en la vida local y la gestión pública.

El ‘proyecto ancla’ ha sido  el presupuesto participativo, un espacio para compartir con los habitantes las decisiones sobre una parte del presupuesto para inversiones del Ayuntamiento de Palmela. Se trata de un  ‘proceso consultivo’ que consiste en una serie de encuentros temáticos y locales en los que los ciudadanos pueden recibir información sobre el presupuesto de inversiones, aclarar dudas y realizar consultas y propuestas para insertarlas en el presupuesto.

También se pusieron en práctica otros procesos paralelos para crear espacios de codecisión con el tejido  social organizado con el fin de fomentar una estrategia de ‘partenariados para el desarrollo local’ con la participación de agentes económicos. Dos instrumentos innovadores demostraron ser especialmente efectivos porque ampliaron y estructuraron a lo largo del tiempo el diálogo social con los dos sectores económicos más visibles  en el área. El Festival del Queso, Pan y Vino se convirtió en un espacio importante para aumentar el diálogo entre los ciudadanos, los productores locales y la Administración municipal. El Foro de la Industrial del Automóvil de Palmela, que empezó como un espacio para la reflexión informal y el debate sobre el papel de la industria del automóvil en el futuro económico del municipio, se convirtió en un ‘espacio formal’ bajo el nuevo marco político participativo, y en se formalizó en una asociación con cerca de 70 miembros.

A través de la gama diferenciada de  ‘espacios participativos’, se alcanza a los residentes municipales de formas diferentes. El foro del presupuesto participativo se centró, principalmente, en el tejido social desorganizado; las asambleas temáticas intentaron atraer a las instituciones sociales organizadas (concretamente, ONG, asociaciones, escuelas, profesionales que trabajan en los sectores cultural y deportivo, etc.); y los agentes de las estructuras de diálogo social aplicadas alrededor del Festival del Queso, Pan y Vino y del Foro del Automóvil eran, principalmente, actores económicos, que generalmente no aparecían en los encuentros de presupuesto participativo.

La estrategia multidimensional del Departamento de ‘Participación Ciudadana y Desarrollo Local’  dependía de la constitución formal y de ‘arraigar’ la nueva estructura en la arquitectura institucional para suministrar la capacidad de intervenir e influir en diferentes políticas municipales. El nivel de institucionalización de los diferentes componentes de la estrategia varía. Se concedió estatus formal a componentes como las juntas consultivas o las asociaciones cooperativas y corporativas.

Se calcula que la estrategia participativa general tiene un coste medio anual de aproximadamente 50.000 euros para organizar e implementar las sesiones participativas y  proporcionar los materiales informativos, íntegramente financiados por el Ayuntamiento. Algunas implementaciones concretas recibieron cofinanciación de los programas de la UE en los cuales el gobierno de la ciudad estaba implicado o de agentes sociales y económicos.

La estrategia general mejoró la eficacia y la calidad del gobierno local; reforzó las inversiones en áreas periféricas; aumentó la participación de los ciudadanos en las asociaciones de residentes; y creó nuevas asociaciones y partenariados para el desarrollo local en todas las áreas de la actividad municipal, de la cultura a la economía. El foro de participación preparativa del Festival del Queso, Pan y Vino permite a la población local implicarse directamente en la organización del acontecimiento, y la venta directa de queso, mantequilla, pan y (más recientemente) pasteles y licores ha provocado que la gente joven invierta cada vez más en estas actividades. La Asociación FIAPAL  (Foro del Automóvil) proporciona a Palmela un papel esencial en la innovación dentro del país.

Los principales obstáculos encontrados guardan relación con: la falta de tiempo de varios actores para dedicar al diálogo social; los recortes progresivos en los ingresos municipales provocados por la crisis económica; la preparación insuficiente de los servicios públicos para la dinámica de la participación de la gente; y las expectativas excesivas por parte de los actores sociales.