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Programa de Rehabilitación de Viviendas al-Darb al-Ahmar

El Cairo
Egipto

 

Al-Darb al-Ahmar es un distrito histórico del Cairo, y sus 100.000 habitantes son de los más pobres. Mientras que muestra una rica concentración de monumentos islámicos, sufre falta de servicios e infraestructura adecuados, como reveló un estudio preliminar en 2003 (por ejemplo, falta de baños privados, fuentes de agua y habitaciones ventiladas en las casas). Como consecuencia, un alarmante porcentaje de residentes se queja de problemas de salud. En un esfuerzo por consolidar el tejido urbano existente, se creó el HRP para mejorar la calidad y la cantidad de viviendas y elevar los estándares de salud, a la vez que mantener los rasgos arquitectónicos originales y asegurar la propiedad.

El Programa de Rehabilitación de Viviendas de Al-Darb al-Ahmar (ADAA HRP) se inició en 2004 con un objetivo de 200 casas para finales de 2009. Tras la fase de lanzamiento, es un programa en curso pero dependiente de la actuación de las comunidades locales y nuevas contribuciones de diversos donantes. El HRP tiene como objetivo mejorar la calidad y la cantidad de viviendas sensibles a través de la rehabilitación, con lo que se alcanza la sostenibilidad a largo plazo. El HRP formuló una estrategia multidisciplinaria para hacer frente a las principales causas que agravan la decadencia de la vivienda, en cooperación con todas las partes interesadas:

  • Revisar los mecanismos institucionales para llenar el vacío existente entre las políticas legislativas y las necesidades de los residentes;
  • Facilitar a los residentes acceso a subvenciones para la vivienda y préstamos asequibles;
  • Mejorar la seguridad de la propiedad a través de la resolución de conflictos legales entre propietarios, inquilinos y organizaciones institucionales; y
  • Fomentar estándares de conservación más altos a través del asesoramiento, la formación y el seguimiento mediante actividades de la construcción.

Los beneficiarios del programa son los habitantes del distrito de al-Darb al-Ahmar y diversos grupos de la comunidad local y empresas.

Los procesos de participación desarrollados incluyeron amplios estudios sobre necesidades urbanas, sociales y económicas de los residentes locales. Tuvieron lugar numerosas reuniones para identificar las prioridades de conservación y desarrollo tal como las percibe la comunidad local. A través de negociaciones con los residentes, se establecieron prioridades, incluyendo la restauración de casas y edificios históricos, espacios y zonas públicas y se determinaron la financiación de necesidades para pequeños proyectos, servicios sanitarios y centros para el desarrollo de la comunidad local. La principal herramienta de medida es una encuesta de satisfacción anterior y posterior que abarca a todos los beneficiarios. También se utilizan la observación directa y técnicas de entrevista de grupo comunitarias para medir cambios en el valor, el alquiler y el número de nuevas casas.

El enfoque y la aplicación del HRP tienen como resultado innovaciones en diversos planes de políticas. El Consejo Supremo de Antigüedades sustituyó sus políticas de demolición que habían llevado al desalojo de cientos de familias en Al-Darb al-Ahmar. Consecuentemente, la Gobernación del Cairo revisó el Plan del Distrito de 1973 que permitía demoliciones masivas basándose en las políticas SCA y en 2008 ratificó el nuevo Plan de Conservación para Al-Darb al-Ahmar. En 2007, la Organización Nacional para la Armonía Urbana identificó en sus “Guidelines for Historic Areas” el HRP como una buena práctica para ser implantada en el ámbito nacional. En 2008, la Gobernación del Cairo modificó los requisitos legales para la rehabilitación de las viviendas existentes para fomentar un mejor proceso de rehabilitación.

El HRP de Al-Darb al-Ahmar es parte del proyecto más amplio “Azhar Park Project” del Programa de Apoyo a las Ciudades Históricas de la fundación Aga Khan Trust for Culture (AKTC), que está financiado con subvenciones de diversas instituciones (Fondo de Desarrollo Egipcio-Suizo, Ford Foundation, Fondo de Monumentos Mundial, AKTC, Fondo Social para el Desarrollo y Agencia de Desarrollo Internacional Canadiense). Entre 2004 y 2008, el presupuesto total de Al-Darb al-Ahmar era de 3.249.000 dólares.

Los principales resultados de la política han sido:

  • 285 hogares con una situación de propiedad segura;
  • Rehabilitación de 85 edificios;
  • Mejora de las condiciones de vida a través de la provisión de baños privados, cocinas, espacios habitables, luz natural y ventilación y acceso al suministro de agua y el saneamiento.
  • Propiedad segura a través de una mayor colaboración entre propietarios e inquilinos;
  • Aumento de la demanda para el programa por parte de contratistas y artesanos locales;
  • Establecimiento de un microcrédito HRP, que consiguió un porcentaje de retorno del 99,6% en cinco años; y
  • Difusión del conocimiento sobre técnicas de construcción de bajo coste no convencionales.

Los principales obstáculos han sido:

  • Complejos procedimientos legales (es decir, documentación requerida para cada edificio antes de que pueda empezar la rehabilitación), limitaciones de la planificación y planes obsoletos;
  • Falta de estándares y conocimiento técnicos para la rehabilitación de estructuras tradicionales; y
  • Poco sentido de la propiedad y la participación comunitaria, especialmente a causa de la inseguridad de la propiedad y las limitaciones de la planificación.